Qu’est-ce que le Raja Yoga ?

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Femme en lotus sur fond crépusculaire, accompagnée de la mention : "Comprendre le Raja Yoga avec Meozen"

Le Raja Yoga est considéré comme un yoga fondateur, à l’origine de l’ensemble des yogas pratiqués à notre époque. Dans l’histoire du yoga, il est aussi appelé Yoga Royal ou encore Ashtanga qui signifie « yoga à 8 membres », mais n’a cependant rien à voir avec la pratique du Ashtanga Yoga moderne. Il fait partie de l’une des quatre voies traditionnelles du yoga avec le Jnana Yoga, le Bhakti Yoga et le Karma Yoga.

Basé sur les Yoga Sutra de Patanjali, le Raja Yoga est composé de huit principes à respecter afin d’atteindre la finalité du yoga appelée « samadhi ». Découvrez-les :

1. Yama

Yama signifie bien se comporter avec les autres, c’est-à-dire qu’on ne doit pas déranger la société avec notre comportement. Cinq points composent ce premier limbe :

  • Ahimsa : ne jamais faire de mal aux autres (principe de non-violence), ou penser du mal des autres
  • Satya : toujours dire la vérité
  • Asteya : ne pas voler
  • Bramacarya : faire preuve de chasteté et de fidélité maritale ou restreinte sexuelle
  • Aparigraha : c’est le principe de non-avarice et de non-possessivité

2. Niyama

Niyama fait allusion au comportement que l’on a vis-à-vis de nous-mêmes au quotidien. À l’inverse de Yama, cela demande de la pratique pour être respecté. Voici les cinq points qui la composent :

  • Sauca : c’est la pureté et la clarté de l’esprit, mais aussi de la parole et du corps
  • Santosa : c’est être le plus ancré possible dans le présent
  • Tapas : c’est la persévérance et l’austérité pour arriver à son objectif
  • Svadhyara : faire de l’introspection dans nos pensées de manière quotidienne
  • Tsvarapranidhana : c’est la contemplation de l’Ishvara (un être suprême, Brahman, le vrai soi, la réalité inchangée)

3. Asana

Exemple d'une asana

Une asana est à la base une posture, qui apporte droiture, calme et confort lors de la position assise. Des yogis disent qu’il faut s’entraîner tous les jours pour comprendre à quel point la posture assise en lotus est confortable.

Patanjali recommande sept postures assises pour pratiquer la méditation. Ces postures demandent de garder le torse, le cou et la tête alignés, afin de permettre à la colonne vertébrale de l’être également. Ces asanas permettent donc à l’esprit d’être au plus clair pour méditer.

4. Pranayama

Le mot « pranayama » signifie la pratique de la régulation consciente de la respiration.

Une fois assis(e) en asana, le travail de l’inspiration et de l’expiration est important. Selon Patanjali, il faut inspirer, bloquer l’inspiration, puis expirer et bloquer l’expiration. Il est nécessaire de faire plusieurs cycles avant de méditer.

L’oxygène étant une des grandes énergies avec le soleil ou encore la nourriture, le contrôle de sa respiration est fondamental en yoga.

Exemple d'un pranayama

Les plus grands yogis considèrent qu’adopter de longs cycles de respiration est indispensable, car au plus on respire lentement, au plus on vit longtemps. En effet, au plus la respiration est lente, au plus la vie est longue. Ainsi, une souris respirera très rapidement et mourra en quelques mois ou années. Un chien respire rapidement, et vit une douzaine d’années. Un humain respire lentement et vit en moyenne plus de soixante-dix ans. Mais une tortue ou une baleine, qui respirent très lentement, ont ainsi des espérances de vie d’une centaine d’années.

C’est ainsi que les yogis ont conclu qu’adopter un rythme de respiration lent préservait. Petite anecdote : ils considèrent leur âge en respirations, et non en années.

5. Pratyahara

Le Pratyahara est la combinaison des mots “contre” et “ramener à soi” en sanskrit.

Dans le Raja Yoga, cette règle marque la transition entre les quatre premiers limbes, amenés à perfectionner sa forme extérieure, et les 3 derniers cherchant à améliorer l’état d’esprit.

On voit alors que le yoga, tel qu’il est défini par Patanjali, garde son approche allant de la surface à l’intérieur, conformément à l’approche originelle du yoga.

Pratyahara veut donc dire que l’on doit apprendre à se couper des expériences sensorielles inculquées par l’extérieur pour se concentrer sur ce qu’il y a à l’intérieur de nous. On doit ainsi apprendre à faire abstraction des odeurs, du bruit ou des sensations situées dans notre environnement et qui pourraient nous perturber.

Toutefois, il ne s’agit pas ici de se couper complètement des sensations du monde physique, mais plutôt d’apprendre à couper notre esprit des interprétations qu’il peut faire du monde externe. Si nos oreilles, notre bouche, nos yeux ou notre nez étaient des fenêtres de sens, alors cela reviendrait à les fermer pour se concentrer.

6. Dharana 

Dharana signifie concentration. Il s’agit de concentrer l’esprit sur un sujet en particulier.

Reprenons l’exemple des portes sensorielles fermées précédemment. Si l’on effectue une tâche importante, alors il faudra veiller à ne pas être perturbé par sa faim, sa fatigue, les odeurs, etc.

En faisant abstraction de ces stimulations, on atteint un stade de concentration profond, nous permettant de garder un état d’esprit propice à l’atteinte et à l’approfondissement de nos objectifs.

7. Dhyana 

Dhyana vient des mots sanskrit “contemplation, réflexion” et “profonde, méditation abstraite”. Il s’agit donc d’une méditation profonde. L’esprit reste fixé et n’est plus sensible aux perturbations.

Exemple 💡

Prenons l’exemple d’un écrivain qui s’installe dans une rue pour illustrer son propos. Son Pratyahara serait de faire abstraction des bruits, odeurs, bousculades qui pourraient envahir son état d’esprit. Ensuite, son Dharana consisterait à se concentrer sur les événements qu’il perçoit dans cette rue : le monsieur marchant péniblement avec sa canne, la femme voilée marchant rapidement, le couple élégant rentrant dans un magasin Louis Vuitton. Enfin, son Dhyana serait d’atteindre le stade de la contemplation, pour basculer vers une profonde méditation.

8. Samadhi

Samadhi est le dernier limbe, celui de l’élévation et de la lumière. C’est la dernière étape du Raja Yoga. C’est le moment où l’on est tellement absorbé par ce que l’on contemple que l’on se sent complètement intégré dans cela.

C’est la fin du “voyage”, car après avoir appris à mettre de côté son égo, on passe à une union avec les autres.

Conclusion

Ce que le Raja Yoga nous apprend au travers des huit membres, c’est qu’en faisant le clair à l’intérieur de soi, cela se reflète à l’extérieur.

C’est au travers du respect des autres, de la non-violence (verbale ou physique), mais aussi par le non-jugement des actions d’autrui que l’on arrive peu à peu à une atteinte véritable de nos objectifs, alors dénués d’égoïsme, et basés sur la volonté d’aider le plus grand nombre.


Nota Bene :  Cet article parle de divinité et de religion. La rédaction de Meozen traite cet article dans le but d’informer de la manière la plus exhaustive possible sur les différentes pratiques du yoga, en l’abordant sous ces diverses facettes, sans pour autant attacher d’opinion subjective sur quelconque croyance religieuse.

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